N.K.V.D.
Ну, суки, ща я вам устрою гей-парад!



11 июля 1864 года армия генерала Конфедеративных Штатов Америки Джубала Эрли предприняла попытку захватить столицу Соединенных Штатов Америки город Вашингтон. Это был последний в истории американской гражданской войны случай вторжения конфедератов на территорию Союза. Попытка изначально была безнадежной, поскольку Вашингтонский укрепрайон защищало более 31 тысячи солдат и 486 орудий, а Эрли привел с собой всего около 13 тысяч бойцов с парой десятков небольших пушек.

Главком армии Юга генерал Ли, отправляя Эрли в поход на Вашингтон, даже не надеялся, что тому удастся взять и удержать город. Он рассматривал этот рейд лишь как отвлекающий маневр, чтобы ослабить натиск юнионистов и заставить их, хотя бы, частично отвести войска, угрожавшие столице конфедератов - Ричмонду.

Джубал Андерсон Эрли
7 июля колонна Эрли вступила на территорию штата Мериленд, а 9 июля - сбила заслон федералов у реки Монокаси. Затем южане по широкой дуге обогнули Вашингтон и в полдень 11 июля вышли к нему с северо-запада, полагая, что на этом, тыловом направлении городские укрепления окажутся более слабыми. Однако там тоже стояла цепочка фортов, хотя и более редкая, чем на юге, востоке и юго-западе.

Схема обороны Вашингтона во время гражданской войны. Синими
точками помечены форты, красной стрелкой - набег генерала Эрли.
Осмотревшись на местности, Эрли решил прорывать оборонительный периметр на участке форта Стивенс. Но атаковать сходу генерал не решился, поскольку стояла удушающая жара, а его солдаты сильно устали от долгого марша. Штурм форта отложили до вечера.

Это была ошибка, поскольку северяне успели перебросить подкрепления на угрожаемый участок. Кроме того, солдаты-южане обнаружили в повале занятого ими поместья некоего Монтгомери Блэра несколько бочек виски. Крепкий алкоголь на жаре и без закуски валил с ног не хуже картечи, в результате через пару часов значительная часть армии Эрли утратила боеспособность.

Одна из батарей форта Стивенс.
От штурма пришлось отказаться. Вместо этого конфедераты вступили с гарнизоном форта в снайперскую и артиллерийскую дуэль. Но в этой дуэли они оказались в заведомо невыгодном положении, поскольку тяжелые крепостные орудия наносили им более серьезные потери, чем их легкие полевые пушки - федералам.

К тому же, 24-фунтовки форта стреляли дальше. Примерно в 5 часов конфедераты предприняли разведку боем, чтобы захватить передовые пикеты форта, но эта атака была легко отбита.

24-фунтовое крепостное орудие северян на защите Вашингтона.
Перестрелка продолжалась всю ночь, а на следующее утро в форт прибыл со свитой сам президент Линкольн. Он произнес перед солдатами прочувственную речь, высказавшись в том духе, что велика Америка, а отступать некуда, позади Вашингтон!

Потом президент, хотя его и отговаривали, взобрался на парапет, чтобы свысока посмотреть на южан в подзорную трубу. Свита, не желая прослыть трусами, полезла за ним. Разумеется, эта группа сразу привлекла внимание вражеских снайперов. В метре от Линкольна просвистела пуля, тяжело ранив его личного врача, однако президент не дрогнул и не проявил испуга, а храбро уехал в Белый дом. В 1920 году на месте этого исторического события американцы торжественно установили мемориальную доску.

Мемориальная доска, установленная на том месте,
где Линкольн решил продемонстрировать свой героизм
12 июля Эрли так и не осмелился на штурм, а пушки северян продолжали выкашивать его армию. Во второй половине дня федералы предприняли успешную вылазку силами двух пехотных бригад, зачистив от вражеских стрелков прилегавшую к форту территорию.

Вечером генерал конфедератов, поняв, что вашингтонский орех ему не по зубам, скомандовал отход. Двухдневное противостояние у форта Стивенс обошлось северянам в 372 убитых и раненых, большинство из которых они потеряли во время вылазки.

Еще одна барбетная батарея форта с пушками на полевых лафетах.
Потери южан точно не подсчитаны и приблизительно оцениваются в 500 убитых и пропавших без вести.
В стратегическом плане конфедераты ничего не добились, так как юнионисты, вопреки ожиданиям генерала Ли, не отозвали с фронта для защиты Вашингтона ни одного взвода.

@темы: занимательная История